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拓荒者光速重建,总经理+教练成法宝

时间:2020-07-11  作者:

在拓荒者发现Aldridge投奔了马刺,进而拆散当时整个联盟最成型之一的先发阵容几分钟后,C.J. McCollum的电话响起,来电的是Lillard。“他主要就跟我说‘这是我们大展身手的机会,是我们向教练、向整个联盟、向所有人展示我们可以携手迈向顶尖的机会,’”McCollum说道。

拓荒者光速重建,总经理+教练成法宝

拓荒者之所以有信心他们能在球队走了Aldridge、Robin Lopez、Matthews、Batum(被交易)后还能捲土重来,很大程度就是看好Lillard的领袖能力。McCollum依然记得,2014年2月他和Lillard的一次意义重大的谈话。当时McCollum是一个鲜有上场机会的新秀,那天他在对灰狼的比赛中轰下了个人赛季新高的19分。在球队飞机上,Lillard坐在了McCollum身边。

“每次当你得到一个机会时,你都必须像今天这样打球。”这就是当时Lillard对McCollum说的话,McCollum回忆道,“因为不管信或不信,未来7、8年,这支球队的后场都将是你我二人在联手。就是那个时候起,我开始为自己的出场时间而拼搏了。”

这话听起来有点假,有点做作,但Lillard恰到好处地鼓舞了他的队友们,而拓荒者明白,对于他们来说,Lillard太出色,以至于这支球队不可能摆烂。摆烂是为了求得明星,而不是对自己本队已经拥有的球星的巅峰赛季置诺罔闻,由此疏远他们。

“我们已经拥有了一个明星球员,他是一个难以置信的天生领袖,”拓荒者总经理Neil Olshey表示,“而且,很诚实地说,他之前对于这种角色是有点退让的,因为以前的他还在为老将们考虑,试图保持和他们的良好共处。”

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Olshey从来没有试图向Lillard兜售触底反弹的理论。“当你拥有一个球星,这个球星出色到可以只手赢下比摆烂谋选秀的球队更多的胜场时,什幺走触底反弹路线之类的话都是没意义的了,”Olshey表示,“但我们可以要求他:‘耐心点慢慢来,你看如何?’”

Olshey寻找一种居中的方式:他去市场上找来年龄和Lillard相仿的经验球员,给他们籤长约,而这些合约随着日后工资帽暴涨看起来都将是非常便宜的合约。当然,这样还不够,在残暴的西区拓荒者还是无法进入季后赛,但他们至少也不会太糟糕。当然,拓荒者还欠金块一个今年的首轮选秀权(Afflalo的交易),如果他们最终掉出乐透顺位的话,这个籤就归属金块。

谁想到,Lillard+McCollum的计划甚至比Olshey预计的还要成功。波特兰成了除奥克兰之外整个NBA最棒的故事,一支无私的、努力奋进的球队,自从进入1月份后,他们取得了19胜8负的战绩,牢牢佔据着一个季后赛席位。或许他们终将失去那个选秀权,对于一支需要年轻球员和交易筹码的重建球队来说,这或许是个重大损失。而Patton和McCollum的表现也让人隐隐作痛:如果上赛季他们就能準备好当Matthews的替补,那幺拓荒者何需换来Afflalo?

但拓荒者并没有为此紧张。

“如果我们球队有一群老将球员,而且都是僱佣兵型的球员,那幺那个选秀权就会变成一个重大的损失,”Olshey表示,“但我们拥有的是整个NBA最年轻阵容之一,季后赛的经验价值远超过得到一个乐透末段的新秀球员的价值。”

Olshey是一个谨慎、耐心的总经理,拓荒者管理层也给予了他一些自由权利。他不会去花费巨资籤一个33岁的老球星来让自己的球队下赛季争西区季后赛中游名次。Olshey的目标瞄準的是符合Lillard年龄曲线的球员。在快艇时期,他一手选了Aminu。于是,在所有人都在追逐明星球员的时候,Olshey在自由市场上对Aminu做出了他的第一签。

接下来,他知道篮网有一个明星中锋,而且他们没有选秀权,所以他送出了上赛季的第23顺位新秀,换来了Mason Plumlee——一个不错的先发,和Lillard及总教练Terry Stotts都搭档得很好。联盟知情人透露,在交易截止日前拓荒者曾打听过交易Monroe的可能,但那些谈判都不了了之。Olshey之前追过Monroe,如果拓荒者没打进季后赛,他也可以拿着首轮籤、一名合约良好的年轻球员、还有薪资空间去大干一番。当然,塞尔提克在交易市场上的出价会高于很多人,但拓荒者可以去抢那些绿军不想要的球员。

拓荒者从不是自由球员市场的宠儿,但他们有信心,不管谁和Lillard、Stotts合作上一个赛季,他们都会留下来。

拓荒者光速重建,总经理+教练成法宝

你可以听到窃笑:一套由Lillard、McCollum、一个Monroe级的未来引援组成的核心,怎幺和勇士、雷霆、以及马刺争?这也是为什幺其它球队的一些高层会一直议论拓荒者最终会把McCollum拿去当筹码交易来一个目前过得不开心的球星——这是现在Olshey不愿走的道路了。

但不管怎幺说,我们能否先放下拓荒者未来到底能不能夺冠的话题,好好享受一下本赛季他们的表现?

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只要Lillard和McCollum保持健康,拓荒者就会是一支进攻很出色的球队。Lillard是地球上最接近库里的生物——有一手运球能力,能利用各种掩护运球后投中大量的三分球,只有库里的干拔三分比他多,而McCollum这方面则排名第15位。

这个威胁给防守端製造了极大的压力,如果防守Lillard的人被掩护挂住,你可以庆祝了,除非大个球员出来30尺远的位置协防,如果Lillard真吸引了这样的包夹,拓荒者的Leonard就会用他一度达到180俱乐部的神勇跳投惩罚你。

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季初,Leonard未被重用,这让拓荒者的先发阵容内线欠缺投射,外线防守不力。不过,拓荒者在防守端做出了改变,从而扭转了整个赛季。自从1月的第一週开始,拓荒者的平均每回合失分排名联盟第8。而季初他们是丢分很严重的。拓荒者的逆转没什幺奥祕可言,Stotts在1月中旬决定让他的大个子球员在挡拆中收回来更远一些,在篮筐周围施加压力,迫使对手去做更多的中距离跳投。

这很奏效:对手在拓荒者的限制区内出手机会很少,而且命中率也只有56.8%,这也平了马刺,并列整个联盟最低。

Ed Davis,又一笔球员年龄不超过26岁的签约。他从未像现在这幺出色过。1月份,他接受了改变。本来他和Leonard搭档打替补,Leonard打大前锋,表现很挣扎,而Davis则打中锋,这是他一贯的位置。后来Stotts问Davis是否愿意和Leonard互换位置,好让Leonard能打得轻鬆些,Davis同意了。

“这让Leonard打起来更轻鬆了,”Stotts表示,“你跟Davis接触越多,你就会越来越欣赏他。”

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Stotts也很快指出,这一切的成功若没有外线球员的全情投入,全身心买账,是不可能实现的。他们必须努力移动,在掩护的人墙附近游走,而不至于落后太远,让他们的大个子队友孤立无援。对于被俗称为防守漏洞的McCollum、Lillard、这样的球员来说,这是一个非常艰鉅的任务。

然而最最引你关注的是:这些球员都在卖力去做,都在非常努力地投入。每个晚上他们推挤着对手后卫,一直活跃在各种掩护下,并且把Stotts比赛计划中的细节部分也执行到位。

他们时刻保持交流,密切关注场上发生的一切动向。如果一个拓荒者后卫被过了,那幺内线球员就有一人会冲到对方突破路线上去,伸长手臂挥舞着,在应对这个问题的同时,注意不给对手製造出另一个空位机会。从对位高大的侧翼球员来说,Aminu是一个合格的1对1单防者。Lillard的防守一直是笑柄,但他已经有了进步,Stotts安心让他换防到更高大的球员——包括不久前赢溜马的比赛中,就对过Paul George。“Lillard很强壮,”Stotts表示,“他能守住自己的领土。”

拓荒者的表现超过了他们的实际天赋。如果火箭打球也能有这种级别的努力程度、欢乐、凝聚力,那幺现在拓荒者在西区排名的位置至少要下降一名。

当然,如果拓荒者没有培养起另一端的化学反应,他们也不可能有此表现。Lillard和McCollum是进攻支点,但每一次进攻回合每一个人都有份参与。角色球员不会被冰冻在底角,Stotts鼓励球员们去延展他们的球场技能。

Plumlee带球,从肘位吊传。Aminu、Crabbe、Henderson很少去主导挡拆,但当Lillard把球传给他们时,他们可以自由做假动作、突破、让整个进攻链保持一直在动。

Henderson从休赛期的臀部手术中归来,这强化了拓荒者的板凳轮换。他们的替补每个晚上都在戏耍对手们。同时Henderson也提供给Stotts更多的小球选择。他还有底角三分能力。总的来说,最终Henderson并不仅仅只是那桩Batum交易的一个匹配薪资的添头而已。

每个人都在切入、掩护。拓荒者在无球掩护方面是全联盟之最,领先优势至少达1英里,甚至超过卫冕冠军勇士。随着Aldridge离开,拓荒者脱离了原来的静态低位背打,而致力于全场48分钟时间都打Stotts式流动进攻。拓荒者的进攻回合中,只有2.8%的比例是通过一个低位背打来完成的,这是所有球队中最低的。

经常性的移动让拓荒者的进攻变得不可预判,这弥补了他们阵容中欠缺先天上拉开球场空间能力的致命硬伤,包括他们的先发5人组也存在这方面的硬伤。Plumlee是一个篮筐周围的游击手,Vonleh的投篮射程中规中矩,而对手球队一看到Aminu在三分线外拿球时,他们的防守就都鬆了下来,中路扎满了人也不会出来。

但协防者若看的方位不对,则无法及时赶到篮筐附近。如公牛的Gibson,一个活跃性急的防守者,他就被拓荒者左侧频繁的无球掩护搞得很烦躁,他并没有意识到Lillard已经一片坦途冲向篮下。

每场比赛拓荒者都要把这种诡计用上好几次。“我们以一种不同的方式来製造空间,”Stotts表示,“凭藉我们的各种掩护,你无法真正重点照顾某一侧。”

拓荒者打球很团结,团队效果优于个体叠加。这是Stotts的人人参与体系以及Lillard鼓舞人心的领袖之声的产物。当Harkless淡出轮换时,Lillard曾发短信给他,鞭策他保持锋芒。上赛季他也对Patton做过同样的事情,而这些话语促使Patton一刻也不停歇。

拓荒者光速重建,总经理+教练成法宝

“我知道Lillard已经为今天这一切做好了準备,”Patton表示,“他们现在这幺出色我个人并不觉得惊讶。”

上週,拓荒者在对火箭的比赛中浪费了巨大的领先优势,Lillard暴怒,他群发了短信,提醒每一个人,像这样的努力度是不能接受的。

“别跟Lillard胡来,他是很认真的,”Stotts表示,“是充满诚恳的。球员们都很欣赏这一点,特别是做这个事情的是你队里最出色的球员。”

他们也许会有退步,会有挫折,最终可能会无缘季后赛。他们现在之所以出色,也是因为被一个较轻鬆的、主场场次居多的赛程给养肥。Lillard+McCollum基本每晚都要面对身高不足的压力,拓荒者的核心小球阵容是用Aminu或Harkless打大前锋,这是他们通常用来终结比赛的阵容,然而他们在防守篮板上表现很挣扎。Lillard偶尔会赌博式防守,导致在错误的时间失位,让一个优秀的投手处在空位的位置上。

Leonard杂耍式的防守很怪异,这也导致了大量的犯规。只有76人在罚球差值上比拓荒者更差。Davis、Plumlee都不够快,无法快速追赶那些大前锋球员,而当他们处在落后身位时,他们就会藉助Hand checks:

“有一些是由于欠缺经验所致,”Stotts表示。

“年轻球队很快就会被吹哨,”McCollum开玩笑表示。

Plumlee/Leonard的组合在防守端一直是灾难,Stotts近来在试验Davis/Plumlee的搭档,但不确定用这个组合的话拓荒者的进攻能否维繫下去,特别如果再上一个Aminu的话。

拓荒者的前场必须升级,从今年夏天开始,他们就要进行升级,届时Leonard将成为限制性自由球员。知情人称,在去年秋天拓荒者和他谈续约时,他们被Leonard的要价震惊到,如果拓荒者认为Leonard无法防守好两个内线位置,那幺拓荒者或许会去寻找另一个能在场上拉伸空间的大个球员。至于Vonleh,现在还不适合给他太多的出场时间。Ibaka在2017年的时候会是一个不错的选择,不过Olshey自己心里肯定也有目标人选。

拓荒者永远得不到A级的球星,但球员们、经纪人们都会注意到拓荒者在最近这2个月的表现。Lillard、Stotts、McCollum、Olshey,他们把自己放进了下一个级别的行列中。

本以为要进入一段漫长如马拉松式的重建期,结果不小心在第一年就取得了这样的表现,这可以称得上一个巨大的成功了。


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